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Die Glenwood Avenue ist Teil des Viertels Rogers Park, das nach einem frühen Siedler aus dem 19. Jahrhundert benannt ist. Dieser hatte den Grund und Boden dieser Gegend von einigen lokalen Indianerstämmen, einer davon waren die Pottawatomi, nach denen heute noch ein Park nahe Clark Street und Rogers Avenue benannt ist, abgekauft. Das Gebiet wird östlich vom Lake Michigan, nördlich von der Howard Street, westlich vom Ridge Boulevard und südlich von der Devon Avenue begrenzt. Rogers Park ist der nördlichste Stadtteil von Chicago, er war vor der Eingemeindung in 1893 eine ländliche Gegend, die vor allem von deutschen Einwanderern geprägt war. Als Folge des 2. Weltkrieges sind weitere Ethnien zugezogen, so dass Rogers Park heute mit 80 Ethnien die diversifizierteste Gemeinde von ganz Illinois ist. Die alles überstrahlende Institution der Gemeinde ist die Loyola University Chicago. Als bekannte Sehenswürdigkeiten sind die Madonna Della Strada Chapel, eine Stammkapelle der Jesuiten von Chicago als auch die Rogers Park Baptist Church zu erwähnen. Die spätere First Lady Betty Ford stammt aus Rogers Park.

Diese Fakten vorausgeschickt kann es nicht verwundern, dass in einer solch bunten Gegend viele Feste gefeiert werden, unter denen das Glenwood Avenue Arts Fest besonders hervorsticht, obwohl es erst seit neun Jahren besteht. Wie bodenständig ein Künstlerwettbewerb sein kann, zeigt das Anliegen, beim diesjährigen (2010) Wettbewerb für eine Verschönerung der 12 Eisenbahnunterführungen des Viertels zu sorgen. Über 200 Künstler haben sich schon gemeldet und aus ihren Entwürfen wird eine Jury die besten auswählen und auszeichnen.

Was zeichnet den Glenwood Avenue Arts District Chicago aus?

Ansonsten gibt es eine Vielzahl von Aktivitäten, seien es Bands, die zum Tanz aufspielen, seien es Theatergruppen, die auf öffentlichen Bühnen Szenen aus ihrem Repertoire aufführen. Etwas Besonderes hat sich der bekannte Chicagoer Künstler Lewis Lane einfallen lassen, als er eine Reihe von Geschäften dafür gewinnen konnte, ihre Schaufenster für die Werke bekannter Namen der lokalen Kunstszene zur Verfügung zu stellen. Darunter finden sich Maler wie Angela Fegan, Cesar Pedro, Joan Shapiro, Marvon Tate oder Terri Horning. Die Sonsoren des Festivals vereinen sich in vermeintlich unvereinbaren Kombinationen wie die lokale Waldorfschule neben dem Heartland Cafe, die First Bank neben der Glenwood Bar. Das Chicago Magazine hat schon in 2008 begeistert vermerkt, dass der Glenwood Avenue Arts District in Rogers Park „unser neuer Lieblingsausflugsziel“ ist. Und die Chicago Sun-Times formulierte: „Womöglich ist es an der Zeit, unseren Glenwood Avenue Arts District Chicago als die Chicagoer Antwort auf den Off-Broadway zu bezeichnen, immerhin sind die beiden Theater Lifeline Theatre und Theo Ubique Theatre Company unter den Nominierten und sind in der schmalen Eisenbahnstraße gelegen. Beide Theater sind natürlich am “Glenwood Avenue Arts Fest“ beteiligt. Selbst die New York Times hat schon Notiz genommen und den Glenwood Avenue Arts District Chicago als eines der Stadtviertel bezeichnet, die Chicago “funky” machen.

Hervorgehoben wird in Berichten über den Glenwood Avenue Arts District Chicago unisono der ethnische Mix, der sich in einer bunten Vielfalt an Restaurants und anderen Aktivitäten ausdrückt. Da findet sich die mexikanische Bäckerei neben dem Hippie Bücherladen, der chinesische Schnellimbiss neben dem von einem temperamentvollen Jamaikaner betriebenen Friseurladen mit einem Billiardtisch im Hinterzimmer. Unter den kulinarischen Höhepunkten ist das „Taste Food & Wines“ oder der Edelitaliener „Gruppo di Amici“ zu erwähnen. Als Sensation hat das grüne Restaurant „Uncommon Ground“ eingeschlagen, das Gemüse und Kräuter für seine Küche auf dem Dach anbaut und ansonsten Produkte aus der Umgebung, bevorzugt von Familienbetrieben, bezieht. Es wurde in 2008 vom Chicago Magazine als das beste „Neue Restaurant“ ausgezeichnet und zum besten Coffeehouse in Chicago gewählt. Das hat sicherlich auch damit zu tun, dass sich die Betreiber jeden Abend einen anderen Event einfallen lassen.

Das Chicago Theater liegt in 175 North State Street in Chicago Illinois. Chicago ist, dies sei nur am Rande bemerkt die drittgrößte Stadt der USA. Auf meiner mehrtägigen Reise durch die Stadt stieß ich eigentlich nur durch Zufall auf eine sehr beeindruckende Sehenswürdigkeit dieser Stadt, die man einfach gesehen haben muss. Das Chicago Theater!

Allein von außen ist das Theater eine Augenweide. Das Theater liegt wie schon oben erwähnt in der 175 North State Street und befindet sich in einem großen kastenförmigen Gebäude. Doch wer jetzt einen typischen „Plattenbau“ vor Augen hat, der irrt gewaltig! Die Fassade des Theaters beeindruckt durch zahlreiche Verzierungen an allen Seiten des Gebäudes, sowie durch seine vergleichsweise zu anderen Sehenswürdigkeiten der Stadt kleinen Fenster oberhalb des Gebäudes. Steht der Besucher direkt vor dem Eingang des Gebäudes, so wird sein Blick vom fast die gesamte Front einnehmenden halbrunden Fenster gefesselt.


Doch das Chicago Theater beeindruckt nicht nur durch sein imposantes Gebäude in dem es liegt, sondern auch von Innen bietet es dem nicht nur kulturell sondern auch visuell interessierten Besucher so einige wunderschöne Annehmlichkeiten.

Erwähnt sei noch die typisch ausladende Überdachung an der Eingangsfront, die mit bunten Lichtern auch des Nachts von jedem Interessierten leicht zu finden ist und einige Titel von stattfindenden Aufführungen den Blicken der kulturell interessierten Einheimischen, wie auch Touristen enthüllt.

Doch nun kommen wir endlich zum phantastischen Inneren des Chicago Theaters das mindestens genauso, wenn nicht sogar noch atemberaubender und beeindruckender ist als die äußere Fassade.

Nicht nur das Äußere des Chicago Theaters ist beeindruckend!

Das Innere des Chicago Theaters beeindruckt noch mehr als schon das Äußere des Gebäudes. Ich möchte hier gerne einmal einen Theatersaal des Chicago Theaters genauer beschreiben, damit Sie sich ein genaures Bild vom atemberaubenden Inneren machen können.

Der Theatersaal fesselt den Besucher nicht nur durch die stattfindenden Vorführungen, sondern allein schon durch die unglaubliche Deckenhöhe und den leuchtend goldenen Verzierungen und die Beleuchtung, die an den Wänden und der Decke angebracht sind.

Die Bestuhlung ist zumindest für meine Begriffe riesig. Ich maße mir nicht an auch nur annährend das Fassungsvermögen des Saals schätzen zu wollen.

Die zahlreichen Vorführungen reichen von Theatervorführungen, Tanzveranstaltungen, Konzerten und Comedy-Events. Ich bin mir sicher, dass für fast jeden Geschmack etwas dabei ist. Und falls dies nicht der Fall sein sollte, so kann ich jedem trotzdem nur empfehlen sich dieses Theater einmal näher anzusehen, denn alleine die Architektur des Gebäudes und die innere Architektur lässt einem, wie ich finde den Atem stocken und ist auf jeden Fall eine Reise wert.

Ich möchte noch mal auf das beeindruckende Äußere und im Speziellen auf die Front der Fassade des Gebäudes zu sprechen kommen.

Nicht nur die hervortretende Überdachung am Eingang des Gebäudes sondern auch das halbrunde Fenster an der Gebäudefront am Eingang ist beeindruckend beleuchtet.

Eine kurze Anmerkung noch zur Geschichte des Theaters. Auch dies birgt für Tradition und ist nicht minder atemberaubend wie das Äußere und Innere des Chicago Theaters. Gebaut im Jahre 1921 war das Theater viele Jahre das Flagschiff der Balaban and Katz group of theaters.

Abschließend kann ich sagen, dass dieses Theater auf jeden Fall nicht nur eine Reise in die drittgrößte Stadt der USA wert ist. Und ich kann jedem nur wärmstens empfehlen wenn er die Sehenswürdigkeiten der Stadt Chicago erkundet das Chicago Theater auf jeden Fall mit auf die Liste der sehenswerten Objekte zu setzen. Und dies nicht nur wegen der kulturell interessanten und begeisternden unterschiedlichen Theater- und Konzertveranstaltungen zu tun, sondern auch und vielleicht gerade wegen der überragenden Gebäudearchitektur und der wunderschönen inneren Architektur des Gebäudes. Wer dies nicht tut ist selbst Schuld und verpasst eines der tollsten Sehenswürdigkeiten der Stadt!